Mindfulness y Alzheimer.

La Residencia El Paular pone en marcha un pionero programa de intervención neuropsicológica basada en el Mindfulness (atención plena) para residentes con Alzheimer y deterioro cognitivo.

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Numerosos estudios científicos en los últimos años han puesto de manifiesto los efectos beneficiosos que la práctica del Mindfulness tiene sobre los procesos cognitivos, la actividad cerebral y la salud. Se sabe que su práctica incrementa la irrigación cerebral en áreas corticales y subcorticales, incluido el hipocampo, aumenta la conectividad de la estructura cerebral, así como la densidad neuronal; aspectos todos ellos muy relevantes para los pacientes que sufren la enfermedad de Alzheimer.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. Aparece con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años y tiene una sintomatología heterogénea con déficits en la capacidad cognitiva, funcional y desarrollo de síntomas conductuales y psicológicos asociados a la demencia.

La práctica continuada del Mindfulness, por tanto, se nos presenta como una actividad sencilla y al alcance de todos, beneficiosa para la salud física y mental. Para entender de qué estamos hablando recurrimos a las palabras del experto en la materia D.J. Quintana, que explica de forma muy sencilla que es el Mindfulness, definiéndolo como la conciencia de la experiencia del momento presente, sin prejuicios y con actitud de aceptación y afecto, es decir, vivir el momento presente, de forma plena y sin juicios.

Algo tan beneficioso y tan sencillo ¿se podría aplicar a personas mayores con alzheimer? Esta es la pregunta que un grupo de investigadores de la Universidad de la Laguna, la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y la Asociación Canaria para el desarrollo de la salud a través de la atención se hicieron, desarrollando un completo proyecto de investigación consistente en un ensayo clínico de dos años cuyos resultados han sido publicados en las revistas científicas nacionales e internacionales de reconocido prestigio.

El principal resultado de este trabajo es que la combinación del tratamiento médico convencional junto a un programa de intervención basado en el mindfulness consigue un efecto positivo sobre el mantenimiento de la capacidad cognitiva, funcional y psicopatológica en enfermos de alzheimer en un estado leve o moderado de la enfermedad, favoreciendo la calidad de vida de los enfermos y sus cuidadores, y  presentando una mejor evolución a largo plazo.

Tomando como base dicho estudio, y bajo la supervisión y protocolo del mismo equipo de psicólogos clínicos que desarrolló la investigación, en la residencia El Paular estamos aplicando dicho programa, con resultados hasta la fecha muy satisfactorios.

El programa se ha implementado en dos fases, la primera de ellas consistió en un programa de formación de 8 semanas para todo el personal de la Residencia Geriátrica El Paular y la segunda (actualmente en curso), en la aplicación del programa de intervención, propiamente dicho, para las personas mayores del centro,… el arte, la música y las actividades de la vida cotidiana se trabajan con atención plena. Se realizan de dos sesiones semanales en las que intervienen tanto residentes como el propio personal, dichas sesiones se realizan tanto en la sala Snoezelen como en los jardines de la Residencia.

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